Comprender el trastorno de compras compulsivas

El trastorno de compras compulsivas se caracteriza por síntomas como conductas de compra excesivas y pensamientos sobre las compras. Tales pensamientos y comportamientos generan considerable angustia y deterioro. También puede afectar gravemente el bienestar financiero y las relaciones sociales de una persona.

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La Asociación Estadounidense de Psiquiatría (APA) no reconoce las compras compulsivas como un trastorno mental propio. Debido a esto, no existen criterios consistentes para el diagnóstico. Además, los investigadores debaten si las compras compulsivas deberían clasificarse como un trastorno adictivo, un trastorno obsesivo-compulsivo, una dificultad para regular el estado de ánimo o un trastorno de control de los impulsos.
De un vistazo

El trastorno de compras compulsivas puede crear problemas importantes en la vida de una persona. Sin embargo, es importante tener en cuenta que esta condición aún no ha sido reconocida como una condición de salud mental oficial. Continúe leyendo para obtener más información sobre los síntomas del trastorno de compras compulsivas, cuántas personas se ven afectadas por esta afección y cómo puede obtener ayuda o apoyar a un ser querido que es un comprador compulsivo.

Características del trastorno de compras compulsivas
Las personas que padecen un trastorno de compras compulsivas (a veces llamado trastorno de compras compulsivas) a menudo sufren una necesidad irresistible y abrumadora de comprar bienes a pesar de las consecuencias negativas.1

Las características del trastorno de compras compulsivas incluyen:

  • Dificultad para resistirse a la compra de artículos innecesarios.
  • Dificultades financieras por compras incontroladas
  • Preocupación por comprar artículos innecesarios.
  • Problemas en el trabajo, la escuela o el hogar debido a compras descontroladas
  • Pasar mucho tiempo investigando artículos codiciados y/o comprando artículos innecesarios
  • Por último, para que se considere un trastorno de compra compulsiva, las conductas de compra compulsivas no deben estar asociadas con otra afección de salud mental, como períodos de hipomanía o manía con el trastorno bipolar.

El hecho de que las compras compulsivas no figuren en el “Manual de diagnóstico y estadística de los trastornos mentales” (DSM-5) hace que la afección sea difícil de diagnosticar.

  • Los criterios de diagnóstico propuestos para esta afección incluyen:3
  • Pensamientos intrusivos y ganas de ir de compras y comprar.
  • Pérdida de control sobre las compras/compras.
  • Compra excesiva sin intención de usar artículos.
  • Comprar cosas para regular los estados internos.
  • Consecuencias negativas causadas por compras excesivas
  • Síntomas emocionales al dejar de comprar/gastar
  • No poder dejar de comprar o gastar a pesar de las consecuencias negativas
  • Muchas personas que compran compulsivamente lo hacen como mecanismo de afrontamiento para enmascarar emociones difíciles como el estrés, la ansiedad y la baja autoestima. Pero ir de compras sólo proporciona un alivio temporal a sus luchas. Su incapacidad para controlar sus compras suele dejarles con el tiempo con un abrumador sentimiento de culpa y vergüenza.1

Compras normales versus compulsivas: Muchas personas hacen compras ocasionales, especialmente en situaciones especiales (como cumpleaños y días festivos). Pero gastar de más ocasionalmente no significa que seas un comprador compulsivo. De hecho, las compras compulsivas no tienen nada que ver con la cantidad de dinero que se gasta.

Más bien, es el alcance de la preocupación, el nivel de angustia personal y el desarrollo de consecuencias adversas lo que caracteriza la condición.

¿Qué es la adicción a las compras?: Se cree que el trastorno de compras compulsivas afecta aproximadamente al 5% de la población estadounidense.4 Algunas investigaciones también sugieren que las mujeres tienen más probabilidades de ser diagnosticadas con trastorno de compras compulsivas.5 Sin embargo, algunos investigadores sugieren que esta diferencia puede ser más un reflejo de que las mujeres son más abiertos a admitir conductas patológicas.4

Se cree que la afección comienza al final de la adolescencia o principios de los 20 años y rara vez comienza después de los 30 años.6 Este rango de edad es justo cuando muchos adultos jóvenes se mudan de casa y establecen sus primeras cuentas de crédito.
Esto no significa que las compras compulsivas sean más comunes entre las mujeres. Simplemente significa que es más probable que las mujeres reconozcan y busquen tratamiento para un problema de compras compulsivas. Además, es más probable que los hombres vean sus compras compulsivas como un “coleccionismo” y no como un problema.7

Condiciones relacionadas: Muchos compradores compulsivos también experimentan una de las siguientes condiciones de salud mental concurrentes:

  • Desórdenes de ansiedad
  • Trastornos alimentarios, incluidos bulimia y trastorno por atracón
  • Trastornos del control de los impulsos, incluidos el juego compulsivo, arrancarse el pelo y rascarse la piel.
  • Trastornos del estado de ánimo, especialmente depresión mayor.
  • Trastornos de la personalidad, incluidos los trastornos de personalidad evitativo, depresivo, obsesivo-compulsivo y límite.