Los productos químicos perfluoroalquilo y polifluoroalquilo, conocidos colectivamente como PFAS, constan de más de 12.000 compuestos químicos artificiales que se “utilizan en una amplia gama de productos de consumo”

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USA TODAY – Las PFAS han vuelto a aparecer en los titulares este mes después de que la Agencia de Protección Ambiental (EPA) anunciara regulaciones recientemente establecidas que limitan la cantidad de químicos tóxicos conocidos como PFAS que se pueden usar en o alrededor de fuentes de agua municipales. Es una medida que los científicos ambientales han estado buscando durante décadas, pero es sólo una de muchas que, según dicen, todavía son necesarias.

“El público en general no debería ser responsable de eliminar su exposición a los PFAS, ya que, en primer lugar, las sustancias químicas fueron liberadas al medio ambiente por las compañías químicas”, dice la Dra. Erin Haynes, profesora de medicina preventiva y salud ambiental de la Universidad de Kentucky. Facultad de Salud Pública. En cambio, dice que la carga de proteger a los ciudadanos de la exposición a las PFAS recae en la supervisión y regulación gubernamental.

¿Qué son las PFAS?

Los productos químicos perfluoroalquilo y polifluoroalquilo, conocidos colectivamente como PFAS, constan de más de 12.000 compuestos químicos artificiales que se “utilizan en una amplia gama de productos de consumo”, explica Susie Dai, PhD, científica ambiental de la Universidad Texas A&M.

Más comúnmente, los PFAS se usan en revestimientos y superficies antiadherentes, a prueba de grasa e impermeables, y también se usan en retardantes de llama y para extender la vida útil o la utilidad de una variedad de artículos cotidianos.

¿Son las PFAS lo mismo que las sustancias químicas “para siempre”?

Si bien los diferentes PFAS tienen diferentes estructuras químicas, todos los PFAS tienen al menos un rasgo común: la presencia de enlaces carbono-flúor, que se encuentran entre los enlaces más fuertes de la química.

Este poderoso vínculo es atractivo para los fabricantes porque extiende la vida útil y mejora la función de muchos productos comunes; pero también es algo malo porque significa que una vez que estas sustancias químicas se crean y se liberan al mundo, no se descomponen fácilmente en el medio ambiente o en nuestros cuerpos, lo que le valió a los PFAS el apodo de “sustancias químicas para siempre”.

Con el tiempo, esta exposición puede dañar el planeta y las personas y animales que viven aquí. “La exposición a niveles más altos de PFAS se asocia con un mayor riesgo de cáncer, deterioro de la función renal y hepática, problemas de reproducción y desarrollo embrionario, y respuestas embotadas a las vacunas”, dice la Dra. Kristin Scheible, microbióloga e inmunóloga de la Universidad de Rochester Medical. Centro.

¿Cómo se exponen las personas a las PFAS?

Si bien evitar la exposición es difícil ya que las PFAS se han utilizado durante más de 80 años en la fabricación y, por lo tanto, han llegado a innumerables fuentes de suelo y agua durante ese tiempo, es posible al menos limitar parte de la exposición sabiendo qué productos y lugares se encuentran comúnmente las PFAS. encontrado en.

Por ejemplo, los PFAS se utilizan habitualmente en utensilios de cocina antiadherentes, envases de alimentos resistentes a la grasa, ropa para exteriores, cosméticos impermeables y alfombras y muebles resistentes a las manchas. Si bien la mayoría de estos productos no anuncian que fueron fabricados con PFAS, si un producto dice que es resistente al agua, a las manchas o antiadherente, y no se anuncia que no contiene PFAS, “entonces probablemente contenga PFAS”, dice Scott Bartell, PhD, profesor de salud ambiental y ocupacional de la Universidad de California, Irvine.

Más allá del uso de productos comerciales, las personas también están expuestas a las PFAS al comer productos cultivados en suelos contaminados con PFAS o al comer animales que se han alimentado de pastos contaminados con PFAS. Más comúnmente, muchas personas beben directamente de fuentes de agua contaminadas con PFAS, ya que las investigaciones muestran que hasta el 45% del agua del grifo en Estados Unidos ha quedado contaminada por al menos uno de estos químicos permanentes.

Para ayudar, Bartell recomienda instalar un sistema de purificación de agua para el agua del grifo que ingresa a la casa para que se puedan filtrar los PFAS, “hasta que los nuevos estándares de la EPA comiencen a entrar en vigor”.

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